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『The Gallows』

『この子は誰の子?』
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主要人物は4人の高校生しかいない。
その4人が夜の校舎をギャーギャーと逃げ惑う話。どこにでもありますね(棒読み)。
使い古されたPOV撮影は、今でも需要があるのだろうか。手ブレで気分が悪くなること間違いなし。自分が高校生の時は、こんな悪ふざけはしなかったがな。アメリカの高校生は暇なんやな。





1993年10月29日。
ビアトリス高校にて生徒たちによる演劇が披露されていました。
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演目は「絞首台」です。
有名なんですか?私は知らないんです、すみません。保護者がビデオ撮影してますが、保護者の声がバンバン入っています。
絞首台に立たされるシーン。嫌な予感しかしませんよね。




うわぉ!
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事故により、本当の「絞首刑」になってしまいました!
悲鳴があがり、観に来ていた家族もビックリ!
死者が出た為、今回の出来事は高校では語り草として受け継がれ




2013年、ついに再演を果たすこととなります。
本番は明日。練習にも熱が入り先生の厳しい指導が飛びます。
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20年ぶりですからね。生徒の中には「大丈夫?」と不安がる子もいます。

では。

ここで4人の紹介をしましょう。
後にも先にもこの4人がメインになります。

ライアンは、絵に描いたようなクソ男子。
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常にビデオカメラを手放さないのは、単位不足による追試で演劇部の手伝いをしているからです。ご想像通り、このカメラの視点で物語はずーっと続いていきます。



ライアンの親友、リースはアメフト期待の星。
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実は今回の「絞首台」で出演を立候補したイケメン。優秀なアメフト選手でありながら、演劇に出演する理由が悪友にはわかりません。
しかも20年前に事故死した役を買って出たんですからね。



ライアンの恋人、キャシディは見た目通りのビッチ!
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こいつも単位数が足りず、ライアンと共に演劇部のお手伝いをしているのですが、「超ウゼー」とやる気ゼロ。期待を裏切らないビッチ度ですので、「良い死に様」を期待します。




そして今回の劇では並々ならぬ執着を見せるファイファー。
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20年ぶりに演じたかった「絞首台」が明日お披露目できることを皆に感謝しています。ライアンに言わせてみれば「演劇バカ」だそうです。バカという点ではお前よりマシやろ。
20年前のメンバーに敬意を表して、台詞も変えず臨むそうです。映画「犬神家の一族」もそうでしたね。



20年前のメンバー写真です。真ん中の縄近くにいるのが亡くなったチャーリー。
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「よくこんな写真を貼っておけるな」とライアンは呆れます。
今でも事故の話はタブーとされているのに、写真を堂々と貼っているのが気に食わない様子。とにかくライアンは演劇部のやる事が気に食わない。単位が取れてないお前が悪いんだろうが。



練習中には保護者も観覧が可能で、毎日見に来る女性に気が付きました。
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インタビューしてみると、この高校の卒業生で何と20年前の事故の時に出演していた方だそうです。
「忘れるなんてできないわよね」

仲間が舞台上で死んでしまう悲劇は、20年経っても拭えない。


ひょんな事から、リースが出演にこだわっているのが、ファイファーだと知るライアン。
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リースが止めるのも聞かず、ファイファーの元へダッシュ!!
淡い恋心で、ファイファーと一緒に舞台に立ちたいピュアな友人のためにひと肌脱ごうというのです。お前が絡むとロクなことがないんだが。


ファイファーにリースはどうかと聞くと「うーん、彼なりに一生懸命に演じてると思うわ」と、演劇しか頭にないようです。


「そんなに演劇に夢中になってるとチャーリーみたいになるぜ」

ライアンには大した事がない言葉に、ファイファーは
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「その名前は禁句なの。言わないでね」
そうなんですね・・・。物騒やね。




ライアンの適当な手伝いは演劇部の反感を買う事となり、ちょっとしたドッキリを仕掛けられたライアン。
「イケてる俺」が「イケてない奴ら」に一杯喰わされたと、大激怒!
一発ぶん殴ってやろうと思っていたら先生が来てその場は解散ですが、怒りが収まらない。

「あれ、鍵が壊れてる!?」
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外から舞台に続く裏口ドアの施錠が完璧ではないのを知ったライアンは、悪巧みを考えます。




「リース、お前は演技が超絶下手クソやから、明日の舞台に立てないようにしてやる」
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確かにリースの演技はヒドイ。中止させるため舞台セットを破壊すると言うのです。リースは「皆に迷惑が掛かるよ!」と猛反対。それが普通の人の反応だわな。
「お前の超絶下手クソな演技で、舞台が台無しになったらファイファーが悲しむだろ?」
「・・・」
「明日、上演出来ない悲しみに暮れるファイファーを慰めるのがお前さ!」


言いくるめられた感がありますが、ライアンとリース、そしてキャシディの3人で夜の高校に向かう約束をします。

夜。リースを迎えに行ったライアンは言い争う声を耳にします。

「とにかく、あの舞台だけはダメだ!」
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リースと父親が絶賛喧嘩中。アメフトを投げ出してまで演劇に現を抜かす息子に説教ですね。リースも「好きな子がいるから」とは言えませんが、最初に父親が「あの舞台」と言ったのはどういう意味でしょうねぇ。


3人は鍵の掛かっていないドアから侵入。
カメラにはライトも付いているので、暗闇の中を進むのは容易です。早く済ませようとリースは気が気でない。ライアンは「まあまあ、ちょっと寄りたい所があるから」と、男子ロッカーへ。

演劇部員の服に穴を開けるライアン。
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本当アホやな、アメリカの高校生は。

この時、一つのロッカーがスーッと開いて閉じたのをライアンは気が付いていません。カメラにはバッチリ写っているのですが。

3人でキャッキャッ(リースは真面目顔)と舞台セットを壊していたら物音がしました!
慌てて隠れる3人。ヤバイ、見つかった!?ドキドキしながら別ルートで逃げたらファイファーが立っているではありませんか!!



「みんな、どうしたの?」
「(ドキッ!)いや、そんな君こそどうしてここにいるの?」
「だって、リースの車が置いてあったから気になって」
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ライアンは2人きりにさせようと、カメラを渡して退散します。

自分たちにはスマホがあるので、カメラを起動すれば明るいですからね。これからはカメラ映像に切り替わります。


「あれ、どうして開かない!?」
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侵入してきたドアがガッチリ閉じられています。キャシディは「何してんのよ!早く開けてよ!」とヒステリックに叫び、ライアンは「そうか、じゃあお前も見てみろよ!あかねーだろが!!」とバカ喧嘩。




その声につられて、リース達が戻って来ました。
ドアが開かない事を伝えると「確かにこのドアは壊れていたわ」とファイファーも不思議顔。
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ヒステリックでビッチなキャシディは限界。3人でセットを壊した事を暴露しやがった!ファイファーの顔が驚きと悲しみで歪み、走り出してしまいます。
「なんて事してくれたんだ!」
リースは激怒してファイファーを追いかけます。・・・わかってたけど、きまずい雰囲気になってしまいました。


そうこうしてるうちに、4人が舞台上で再会すると、壊したはずのセットが元通りになっているではありませんか!
完膚なきまでに破壊したのが嘘だったかのように、絞首台の縄はいつもの場所で揺れている。
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さすがにバカなライアンも「脱出しなければ」と、出口を探します。
いつも通っている校舎なのに、どのドアもまったく開かないのです。スマホは圏外で通じず、せめて事務室の電話が使えるのではと行ってみましたが不通でした。

ところが事務室の奥、誰も気が付かないような壁にピッタリとはめ込まれたドアがあるではないですか。

4人は恐る恐る入ってみます。
ザーッという音。部屋の奥隅にあるテレビからの音でした。砂嵐から一転、20年前の事故ニュースが流れます。
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ニュースでは、亡くなったチャーリーは当初の出演者が体調不良であったため急きょ代役として舞台に上がった事を説明。途端にリースの様子がおかしいのです。
ある画面を観て、ワナワナとなり部屋を飛び出してしまいました!



慌てて追いかけた3人。途中、ライアンが道を間違えてはぐれる(笑)。
リースは貼り出されている例の写真を見ていました。
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「間違いない、父さんだ」
「え?」
「体調不良になって舞台に出れなかったのは、僕の父さんだ!」


えーっ!!

何だろう、この展開。
リースのお父さんが「この舞台だけは」と言っていた理由はこういう事だったのですね!


突然、キャシディの身体が宙に浮き、引っ張られます。
首には何かの痕が付いています。これは縄!?
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ハッキリとした攻撃を受けたキャシディは大パニックに陥ります。
4人は暗闇で彷徨い出口が見つからない苛立ち。


ドアが開かないなら通気口から出よう!と、ライアンの無謀な挑戦が始まります。数メートル上にある壁の通気口から外に出ようと、ハシゴを上ったのはいいのですが、何かの力で落とされます。


足を(たぶん)骨折したライアンを残して、3人は固定用ロープを捜しに行きます。ライアンの手にはスマホのみ。
物音がします。
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「誰だ・・・?」
縄を持った誰か。縄は絞首刑に使われるように輪が出来ている。

いきなり吊られたライアンは絶命!!一瞬の事でした。



ライアンが死んだ事に気が付かないリースたち。途中からキャシディもはぐれてしまいます。
圏外なのにスマホが鳴り、リースはそれが父親からだと気が付くと「父さん!助けて!」と訴えたのですが
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「あいつの狙いは私です」



は?



ちょっと何言ってるかわかりません(汗)
(ちなみに劇中の台詞だった事が後に判明しました)


そうこうしているうちに、暗闇で泣いているキャシディはお縄に掛けられてしまいました。
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グッバイ、キャシディ。
お前のうるさい声は忘れないぜ。

「私が劇をしようと持ちかけたからこうなったの?」
泣き出すファイファー。こうなった理由は不明だけど、ファイファーも被害者には変わりない。
とにかく外部に連絡をとらなければと、火災報知器を鳴らしてみました。果たして連絡がつくのでしようか。助けが来ても見えないですから、外界が見える場所はとウロウロしていたらですね。



どひゃー!!ズタ袋を被った奴に追いかけられたー!
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天井桟敷へと避難したリースとファイファー。

誰、今のは誰!?
ファイファーは暗闇の天井を震えながら歩いてます。


どひゃーんっ!!
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久しぶりなライアン(死体)じゃーん!
改めて見たらイケメンやな。死んでからイケメンと言われて悲しいぞ!




再びどひゃーんっ!!
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今度はキャシディの足が登場だ!
うるさいキャシディも、美脚だけなら最高にイカしたガールだぜ!


と、火災報知器が止みました。
助けがきたのかも!?


怖がるファイファーを抱きしめ、「君のことは僕が守る」とささやきます。
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こんな形でなければ、きっと成就したかもしれないよねぇ。このまま無事に脱出できればゴールインも不可能じゃないぞ!



階下におりて、ゆっくり進むと
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ドアが開いてるやん!!!
やったー!脱出できた!

・・・ってファイファーがおらんやん!!!
振り返ると「助けて~」と校舎内から聞こえる。ファイファーはまだ校舎の中だった!慌てて戻るリースです。



舞台上。
ファイファーが「絞首台」での台詞を喋り出します。演技をしているようです。どうして?助けに向かったリースまで演技をしています。不自然なのは、リースが後ろ手に縛られてセットの絞首台にいる事。
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あれ?リースの後ろに人影が見えるぞ、誰?半透明やし。




ガターンッ!床が抜け、リースは死亡。ファイファーはそのまま客席に向かって一礼。
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暗闇で見えなかった客席から拍手が聞こえます。
拍手をしていたのは、ライアンがインタビューしていた中年女性だった!!

おいおい、どういうことだ?どうなってんの?


警察がある家に突入します。


「容疑者を発見」
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そこにはファイファーと中年女性が座っています。部屋は絞首刑に関わるものがいっぱい散らばっています。この2人は母娘!?嘘!!
えっ?えっ?


どーなってんのー!?


★★★★★★★
1回観ただけではオチがわからなかったのは、家事をしながら観賞した為です。
リースと父親がまさか20年の時を経て同じ演目の同じ役を演じるなんて運命ですよね。ファイファーの母親は、20年前にリースの父親の相手役でした。チャーリーが代役になったけれど、実はチャーリーとファイファーの母は恋人同士だったのです!愛する人が舞台上で死んでしまった!原因はリースの父親だ!って逆恨みもいいとこ!
ライアンとキャシディは死んで当然の行為なので報いはわかるとして、リースは関係ない気がするんやけど。復讐するはリースの父親じゃないの~?

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テーマ : ホラー映画
ジャンル : 映画

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